СЕМЬЯ

Современное положение семьи. В зависимости от дающего определение семье, в предлагаемых формулировках могут быть выделены разные аспекты. Согласно светским источникам, семья представляет собой основанную на браке общность людей; члены ее связаны кровными узами (или усыновлением) и ведением общего домашнего хозяйства; они оказывают друг другу взаимную помощь и несут друг перед другом моральную ответственность. Принято также считать, что семейный союз представляет собой структурную единицу каждого общества, ту ячейку, в которой должно происходить появление на свет и воспитание подрастающего поколения.

Христиане в понятие семьи вкладывают  более глубокий смысл. Они считают, что семья была учреждена Самим Богом для счастья человека. Семья представляет собой завет между мужчиной и женщиной, которые призваны любить, понимать, помогать и хранить верность друг другу. В этом союзе должны рождаться дети, и одной из первостепенных задач родителей является создание для них такого окружения, в котором восстанавливается образ Божий в человеке. Адвентисты убеждены, что сердцем общества и нации является семья. Благополучие общества, успех Церкви и процветание нации зависят от влияния семьи.

Нравственный кризис общества и семьи. Сегодня семья,  как и многие другие современные институты, переживает кризис. Он обусловлен многими причинами, среди которых не последнее место занимают: падение традиционных моральных устоев, ставшие негласной нормой современного общества внебрачные и добрачные связи, рост разводов и гражданских браков (сожительства), все большая легализация нетрадиционных сексуальных ориентаций, рост проституции, наркомании, алкоголизма (в том числе подростковых). Оказывая пагубное влияние на семью, данные причины, в свою очередь, сами являются следствием повсеместной секуляризации современного общества. Суть этого глубинного и сложного процесса выражена лаконичной, но емкой фразой А. Солженицына, раскрывающей причины большинства проблем ХХ века: «Люди забыли Бога».

ЧЕЛОВЕК В ЦЕРКВИ, ОБЩЕСТВЕ И ГОСУДАРСТВЕ

Человек – основа всякого общества и государства. Он также являет собой основу Церкви. Главой же ее и Основателем является Христос, поэтому Церковь являет собой уникальный богочеловеческий союз. Полагаясь на Божественное откровение, она говорит о духовном единении личностей, созидающих как «тело» Церкви, так и «тело» общества и государства. Без человека, его активной позиции, без признания достоинства его личности не может вестись речи о существовании каких бы то ни было общественных институтов. Он – их основа, и он же их основная проблема, он их краеугольный камень, но часто в исторической реальности отверженный. Без участия каждого человека развитие общества невозможно, и потому Церковь, говоря о своих взаимоотношениях с обществом и государством, на первый план ставит проблему человека, достоинства его личности, а также общественных условий, способствующих его развитию и самореализации.

 

Забота о достоинстве человеческой личности. На протяжении всей своей истории Церковь всегда пребывала с человеком,  вместе с ним радовалась, страдала и шла с ним одним путем. Достославное окончание этого пути – восстановление в человеке образа Божьего. Достижению своей важнейшей цели –  возрождению человека – Церковь отдает все свои силы, и с позиции любви к Богу и человеку она ведет диалог со всеми, от кого зависит его жизнь и благополучие, будь то государство или общество в целом.

Церковь, общество и государство. Ведя свое происхождение от одного источника – Бога, ибо, по словам апостола Павла, «нет власти не от Бога» (Рим. 13:1), и Церковь, и общество, и государство призваны заботиться о каждом конкретном человеке. Они могут существовать на основе соблюдения общепризнанных нравственных и правовых норм. Но, при общей богоданности этих институтов, их задачи и функции во многом различны.

Различна и цель заботы о человеке: общество, государство заботится о земном благе своих граждан, Церковь же печется о горнем, вечном, т. е. о духовном возрождении человека и восстановлении в нем образа и подобия Божия.

Эти различия обнаруживаются,  прежде всего, при определении природы Церкви, общества и государства.

ПРИРОДА ЦЕРКВИ, ОБЩЕСТВА И ГОСУДАРСТВА

Церковь. Высшее проявление человеческой социальности обретается в уникальном единении людей между собой и Богом – в Церкви, которая также зовется Телом Христовым. Это сравнение говорит о еще одном – более тесном единении, которое исполняется в ней. В человеке, изначально сотворенном по образу Божьему, не просто отражены черты Божьего характера, в том числе Его социальность и открытость по отношению к другим, но через Христа, по словам апостола Петра, человек становится «причастником Божьего естества» (2 Петр.1:4). Приняв человеческую плоть, Христос навсегда связал Себя с человеческим социумом, а после Своей смерти, воскресения и вознесения социум человеческий Он сделал причастником социума Божественного. Ради этого единства и ради того, чтобы открывать человеку высшую цель его существования, и создана Церковь. Она по поручению Господа проповедует вечное Евангелие, суть которого  заключается в «словах примирения» людей с Богом и между собой. Миссия Христа – «благовествовать нищим, исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу» (Лк. 4:18) – стала миссией Церкви, исполняемой в смирении и любви. Церкви чужды всякого рода принуждение или насилие, потому что подлинное единение людей с Богом и между собой возможно только в любви, в свободном вхождении в богочеловеческий социум Церкви.

Таким образом, Церковь по природе своей отличается от любого другого земного сообщества, ибо:

  1. Церковь – не просто сообщество людей, связанных общими интересами (пусть даже самыми высокими). Церковь создана не людьми, но Богом, Он ее Основатель, Глава и Хранитель, так что и «врата ада не одолеют ее» (Мф. 16:18).
  2. Церковь свой авторитет обретает напрямую от Бога, и ее авторитет, в отличие от государственного, никак не связан с какой‑либо формой принуждения.
  3. В обществе и государстве человек работает для своего или для общего земного блага, в Церкви же он домостроитель Божий, собирающий свое богатство не на земле, а на небесах.
  4. По природе своей человек социален, и потому спасение и освящение его происходит не в одиночестве, а среди других людей. В Церкви человек не может обойтись без других людей, их духовных даров, участия в служении. Бог замыслил спасение человека как коллективное действие, в котором человек уже на земле призван проявлять лучшие социальные добродетели: любовь и милосердие.

Церковь не может предложить этому миру безупречную модель или форму социального или политического развития, это не входит в ее компетенцию, однако это не значит, что у Церкви нет своего видения социальной справедливости и суждения о том, насколько современное общество отвечает принципам Евангелия. Благая Весть всегда была связана с реальной жизнью человека и потому всегда требовала воплощения веры в конкретных принципах человеческого общежития.

Общество. Общество, в широком понимании, означает любую форму длительной связи людей, имеющих общие ценности и стремящихся совместно осуществить общие задачи. Такая связь, как правило, многосторонняя: и эмоциональная, и рационально-осмысленная, и духовная.

Несмотря на то, что государство зачастую определяют как высшую форму организации общества, необходимо отметить существенные различия между ними. Государственная власть в большей степени основывается на необходимости сдерживать пагубные тенденции размежевания внутри самого государства. В то же время, добиваясь общего блага, оно порой прибегает к принуждению. Что же касается общества, то стремление людей к установлению общественных связей и созданию различных сообществ основывается на самой природе человека, которая по сути своей социальна. Другими словами, общественная организация основана на природном, естественном стремлении человека к общению с себе подобными, к реализации своих личностных качеств.

Господь изначально определил, что «нехорошо быть человеку одному» (Быт 2:18). А когда была создана Ева, Господь сказал ей и Адаму: «Плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю» (Быт. 1:28). Итак, человек был создан с сознанием зависимости как от своего Творца, так и от других людей, из которых и состоит общество, – в материальной, духовной, культурной и нравственной сферах. Таким образом, социальная среда есть необходимое условие сохранения и обновления жизни.

Бог желает, чтобы все люди составляли одну семью и по-братски относились друг к другу, ибо «от одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли» (Деян. 17:26), а потому все они – дети Божии, созданные по Его образу и подобию. Вот почему любовь к Богу и к ближнему — первая и величайшая заповедь, и Священное Писание учит нас, что любовь к Богу не может быть отделена от любви к ближнему: «Ибо… все другие <заповеди> заключаются в сем слове: “люби ближнего твоего, как самого себя”… итак, любовь есть исполнение Закона» (Рим. 13:9-10; см. также 1 Ин. 4:20). Более того, когда Господь Иисус молился Отцу: «да будут все едино… как Мы едино» (Ин. 17:21-22), Он открыл человеческому разуму великие перспективы, ожидающие детей Божиих, которых они достигнут, объединясь в истине и любви, подобно единению Божественных ипостасей. Поэтому человек может достичь своего полного раскрытия только в жертвенной самоотдаче.

Относительно природы и происхождения общества Церковь имеет следующее мнение:

  1. Общество возникает и определяется социальной природой человека, стремлением индивида к установлению общественных связей и отношений. Общность людей носит не только эмоциональный или рациональный, но, прежде всего, духовный характер, и потому Церковь ревностно заботится о том, чтобы духовное начало общества не размывалось и люди могли ощущать духовное единство между собой.
  2. Возникает определенная общность, в основе своей зависящая от человека: человек – семья – общество – государство. Общество не мыслится без человека, государство же теряет свой смысл и значение, если люди не объединены общими интересами и не ощущают себя единым сообществом, представляя, по сути, случайное скопление людей.
  3. Общество защищает личность от воздействия природных стихий, агрессивных намерений других личностей, обогащает ее многообразным содержанием. Вместе с тем нужно признать, что личность может «сталкиваться» с обществом, и нередко общество угнетает ее, ограничивает и порабощает. Изначально личность отражала в себе образ и подобие Божье, общество же налагает на нее свой образ и подобие и часто превращает ее в своего слугу и раба.
  4. Необходимо признать, что социальные условия и связи, в которые люди вовлечены уже с детства, нередко отвращают их от совершения добра и побуждают ко злу. Вполне очевидно, что нарушения социального порядка отчасти происходят вследствие экономической, политической и социальной напряженности. Однако при более пристальном рассмотрении становится ясно, что их глубинные причины – в пораженной грехом природе человека, в его гордыне и эгоизме, извращающих впоследствии и социальную среду. Человек грешен от своего зачатия, и этот фактор влечет за собой серьезные социальные последствия, так что можно говорить о социальном, или, как его иногда называют, структурном, грехе. Механизм его распространения раскрыт в первых главах Священного Писания (см. Быт. 3). Индивидуальный грех одного человека (Евы) вызвал катастрофические социальные последствия: разрушились связи человека с Богом, между первыми людьми, а также между ними и прочими живыми существами. Наши прародители подпали под власть отрицательных чувств: стали бояться, стыдиться, испытывать недоверие друг к другу и любящему Богу; наконец, ответственность за свой поступок они переложили друг на друга и внешние обстоятельства. От человека грех распространился на весь тварный мир.
  5. Создатель являет Свою милость в человеческой добродетели, в ней Он раскрывает Себя как Бог любви и милосердия. Церковь призывает всех людей проявлять любовь к ближнему, особенно к нуждающемуся в помощи и поддержке, сея тем самым в обществе семена добра, любви и благотворительности.
  6. Общество не вправе определять свободу или совесть личности. И свобода, и совесть – это то, что присуще человеку от сотворения и составляет в нем образ Божий, и потому никто – ни отдельный человек, ни общественное мнение, ни государственная власть не могут «предоставлять» ему свободу, иначе то, что кем­­­­-то из них предоставляется, легко может быть им и отнято. Напротив, государство должно гарантировать и обеспечить человеку необходимую свободу. Но это также означает, что человек сам отвечает, как перед Богом, так и перед обществом, за то, как он использует свою свободу. Церковь признает положение ст. 4 Декларации прав и свобод человека и гражданина о том, что осуществление человеком своих прав и свобод не должно нарушать права и свободы других людей. При этом задачей общества, государства и Церкви является создание таких условий, при которых человек мог бы ответственно использовать свою свободу и не идти против своей совести.
  7. Общество, в отличие от государства, категория не временная. Социальная природа человека сохранит свою актуальность и в вечности, в то время как существование государства во времени диктуется его функциями, обусловленными наличием в мире зла. Общественная организация жизни будет существовать и за пределами этого грешного мира. В Священном Писании мы читаем о спасенных как о народе Божьем, который обрел духовное единство с Богом.

ГОСУДАРСТВО

Государство и Церковь – разнородные организации. Они не должны ни сливаться воедино, ни подменять одна другую. По природе и происхождению своему государство является земным установлением, институтом, одобренным Богом. Впрочем, установление это носит скорее вынужденный (вследствие греха) и потому временный характер. Государство – институт права, порядка и подавления зла (но не человеческой воли и свободы).

Церковь предостерегает от тех учений, которые во имя мнимой свободы человека порождают хаос. Господь есть Бог порядка, Бог, преобразующий хаос, и потому анархия – это восстание и против Бога, и против человека. Возможна и другая крайность, когда государственная машина оказывается настолько централизованной, что все в государстве служит интересам одного человека или находящейся у власти определенной группы людей, которые пытаются уподобиться «богам». Такое полицейское государство, попирающее свободу человека и достоинство личности, в равной степени, как и анархия, противоречит Божьей воле о государстве и человеке. Церковь неоднократно встречалась с проявлениями и того, и другого и всякий раз выступала в защиту человека, его достоинства и права реализовывать свою гражданскую и религиозную свободу, без чего полноценность человеческой личности не мыслима.

Церковь также предостерегает и против политики государственного протекционизма той или иной религии  или конфессии, придания ей статуса государственной. В таком многонациональном и многоконфессиональном государстве, как Украина, это нанесет ущерб межнациональному и межконфессиональному миру и согласию. Более того, подобный союз противоречит библейскому принципу разделения сфер кесаря и церкви, а также конституционному принципу отделения религиозных объединений от государства.

Относительно природы и происхождения государства Церковь имеет следующие суждения:

  1. Несмотря на то, что государственная власть с ее принудительными мерами по пресечению зла обусловлена грехом, государство своим происхождением обязано не злу, греху и сатане, а Богу, ибо «нет власти не от Бога, существующие же власти от Бога установлены» (Рим. 13:1–2).
  2. Человек в этом мире не может гармонично развиваться как личность, опираясь исключительно на свои собственные силы. Его социальная природа понуждает его устанавливать социальные связи с другими людьми, создавать семью, участвовать в жизни общины или общества, учреждать новые общественные структуры. Подобные отношения должны регулироваться правом и вести к всеобщему благу. В связи с этим возникает необходимость в высшей координирующей социальной структуре, способной при помощи права и власти созидать земное благосостояние и служить этому общему благу. Именно такой структурой и выступает государство, задачей которого является создание условий для успешного развития индивидов, отдельных общностей и общества в целом. Все в государстве должно служить общему благу людей, а в конечном итоге – каждому человеку.
  3. Сила и мощь государства напрямую зависят от его граждан, их личностного и социального потенциала, их солидарного участия в жизни страны. Самое ценное, что есть в государстве, – его граждане. Их жизнь и благополучие – главная цель и забота государства.
  4. Государственная власть облечена двойным авторитетом: с одной стороны, он исходит от Творца всякой власти – Бога, с другой – власть опирается на политически объединенный в государство народ, не на слепую массу, а на индивидов, составляющих «тело» государства, – на своих граждан.
  5. Государственная власть носит принудительный характер, ибо каждый человек в отдельности стремится к личной выгоде, что часто несовместимо с общим благом. Государственная же власть подчинена общему благу, а не только благу отдельных своих членов. Впрочем, этот принудительный характер обусловлен присущим человеческой природе злом: «Ибо начальствующие страшны не для добрых дел, но для злых. Хочешь ли не бояться власти? Делай добро, и получишь похвалу от нее, ибо начальник есть Божий слуга, тебе на добро. Если же делаешь зло, бойся, ибо он не напрасно носит меч: он Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое» (Рим. 13:3-4).
  6. Государственная власть ограничена во времени между грехопадением и Вторым пришествием Христа. Другими словами, она, как и многие земные установления, утратит в Царстве Божьем свое предназначение.

ПРИНЦИПЫ ОБЩЕСТВЕННОГО И ГОСУДАРСТВЕННОГО УСТРОЙСТВА

Церковь осознает, что существующий в человеке и обществе грех не позволяет прийти к совершенному устройству мира, но это вовсе не означает, что необходимо отказаться от стремления реализовать в жизни общества евангельские принципы справедливости и любви.

Социальная справедливость. Церковь считает справедливость одним из главных принципов общественного устройства. Названный принцип основывается на всеобщем предназначении земных благ, достоинстве личности и равенстве людей перед законом. Справедливое общественное устройство требует признания и соблюдения равных прав и свобод граждан, оно должно способствовать раскрытию и реализации потенциала каждой человеческой личности. Подобное равенство не означает одинаковости или даже похожести. Все люди равны по своей природе, но различны по своим физическим, интеллектуальным и прочим  способностям.

Социальная справедливость проявляет  себя в отношениях между людьми, в их равных правах. При этом общество выступает в качестве субъекта социальной справедливости. Нарушение  справедливости требует не только внутреннего сокрушения и раскаяния, но и адекватного внешнего исправления нарушения и наказания нарушителя. В этом случае принято говорить о восстановлении справедливости. Церковь выступает последовательным защитником всякого рода справедливости, тем более социальной, в то же время она призывает не только к формальному восстановлению справедливости, но и восстановлению достоинства человека, что часто лежит за пределами простого воздаяния.

Определенные Богом справедливые отношения между людьми  отражены в книге пророка Михея: «О, человек! Сказано тебе, что – добро, и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим» (Мих. 6:8), а также в «золотом правиле» Евангелия: «И так во всем: как хотите, чтобы люди поступали с вами, так и сами поступайте с ними; этому учат закон и пророки» (Мф.7:12, совр. пер.)

Личность и общественное благо. Справедливый социальный порядок предполагает, с одной стороны, признание исключительного достоинства человеческой личности; с другой стороны, понимание зрелой личностью, что ее благополучие зависит от общего блага, в созидании которого она должна принимать активное участие. По этой причине человеку должно быть предоставлено в распоряжение все, в чем он нуждается для того, чтобы его жизнь была подлинно достойной, но и от него ожидается искренняя заинтересованность не только в своем личном, но и общем благе.

Солидарность. В современном обществе зачастую присутствует разлад между личными и общественными интересами. В таких случаях Церковь призывает руководствоваться принципом солидарности, которая основывается на гармоничном единении личного и социального в природе человека. Солидарность преодолевает  как индивидуализм, отрицающий социальную природу человека и считающий, что люди могут объединяться только из личной выгоды, так и крайнее проявление коллективизма – обобществление, лишающее человека его личностного начала и тем самым унижающее его достоинство.  Подлинная солидарность проявляется в способности зрелой независимой личности жить в сообществе себе подобных, сотрудничать с ними, быть с ними солидарной, быть готовой прийти на помощь, делить с ними радости и невзгоды. Такая солидарность никогда не унижает человеческую личность. Поскольку она берет начало в самой природе человека, необходимо, чтобы он возможно чаще упражнялся, развивая свою природу, – делился с окружающими и нуждающимися  своим материальным, интеллектуальным и духовным богатством, оказывал им всяческую поддержку.

Человек, совершенствуя свой свободный творческий дух, проявляет солидарность с Богом как с Отцом, что подразумевает солидарность в управлении миром, ибо Господь возложил на человека обязанность быть ответственным управителем мира, заботящимся о благе всего живого.

Церковь же проявляет особую солидарность:

– с Богом в деле спасения;

– с людьми, и особенно с бедными и нуждающимися;

– с государством, в послушании государственной власти и готовности служить всеобщему благу;

– с народами, и эта солидарность становится одним из важнейших условий глобального сосуществования и развития наций.

ВСПОМОЩЕСТВОВАНИЕ И ВЗАИМНАЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ. Перераспределение средств – одна из особенностей социально-экономического устройства общества. Условия этого перераспределение оказывают влияние на человека и его достоинство. Неправильные подходы к распределению благ могут вызвать как обнищание большей части населения, так и проблему иждивенческого, безответственного отношения к жизни. Распределение различается по интенсивности, а ответственность за него может возлагаться как на государственные органы власти, органы местного самоуправления, так и на  местные сообщества. В любом случае, в обществе, где развита людская солидарность, существует вспомоществование (субсидирование), когда более сильные и обеспеченные помогают своим слабым и менее обеспеченным согражданам. Эта помощь может оказываться на индивидуальном уровне (как акт благотворительности) и на уровне государственном, при помощи налоговой системы (в виде перераспределения доходов в социальные и прочие фонды и выделения средств объективно в них нуждающимся).

Вспомоществование может касаться не только денежных, но и других ресурсов. Распространяется оно и на вмешательство вышестоящих организаций в дела нижестоящих.

Необходимо постоянно развивать самостоятельность индивидуумов и местных сообществ, в то же время призывая их к солидарности ради общего блага. В современном украинском обществе вопрос субсидиарности (вспомоществования) является наиболее острым в силу традиционного государственного патернализма, который часто сковывал инициативу на местах. Церковь призывает имущих делиться с неимущими, а последних развивать свою самостоятельность, инициативу и компетентность в тех вопросах, которые находятся в их ведении. Задача же государственной власти – создать такие социальные и экономические условия, при которых и взаимопомощь, и самостоятельность, и ответственность человека могут реализоваться без ограничений.

ФОРМЫ ГОСУДАРСТВЕННОГО УПРАВЛЕНИЯ. Церковь не считает себя правомочной делать какие-либо заявления по поводу строя, форм государственного управления или ведения государственных дел. Социально-политическая модель государства формируется исторически и зависит от традиций народа, времени и обстоятельств. Христианская Церковь за всю свою историю пережила разные формы правления – и рабовладельческий строй времен Христа и апостолов, и феодализм средних веков, была свидетельницей зарождения капиталистических отношений и западной демократии, осуществляла свою миссию в странах с восточной деспотией и при тоталитарных режимах ХХ века. Однако во все времена она призывалась Богом исполнять поручение Христа – проповедовать Евангелие и стоять на защите достоинства человека. Ее подлинная миссия не имела ничего общего с политикой, свержением режимов и революционными восстаниями, но всегда была обращена к человеку, защите его прав и достоинства. Апостол Павел, например, жил в то время, когда рабство считалось вполне естественным, и христианство с его свободолюбием менее всего вписывалось в этот строй. Однако он никогда не призывал к свержению власти, которая поощряет рабство, но всегда выступал в защиту человеческого достоинства, ожидая лучших времен, когда общество вырастет до понимания более высокого предназначения человека.

Народу и государству предоставлено право самим выбирать строй, вполне соответствующий тому или иному историческому периоду. Однако Церковь всегда оставляет за собой право проявлять заботу о человеке и возвысить свой пророческий голос против такой формы государственного правления, которая унижает человеческое достоинство: в частности, осуждая тоталитарность и анархию, различные проявления идеологического, религиозного и политического экстремизма. Церковь АСД приветствует демократизацию общества, поскольку многие демократические ценности – достоинство человеческой личности, права и свободы человека, личная ответственность и человеческая солидарность – близки и созвучны христианским.  Однако Церковь не обольщается внешними переменами. Более всего ее заботит внутреннее состояние умов, ибо подлинная демократия начинается не сверху, а снизу, с человека, с привлечения на служение обществу его духовного, морального и интеллектуального потенциала. Демократия начинается с власти народа, но она должна возвышаться до осознания Божественных законов и высокой ценности каждой человеческой личности. Это осознание выражается в политических структурах современных демократий, их деятельности, направленной прежде всего на обеспечение прав человека. Именно поэтому Церковь так ревностно печется о нравственном облике современного человека, особенно сейчас, в эпоху кризиса, перемен и поиска новых нравственных ориентиров.

К ВОПРОСУ О МЕССИАНСТВЕ НАЦИИ. Гражданским властям или государству в целом  весьма опасно полагать, что какая‑либо страна пользуется особым благорасположением Бога благодаря той или иной религии. В свое время Бог избрал древний Израиль народом завета, через который в мир пришел Спаситель. Однако после того как Израиль отверг Его, Божий завет простирается на каждого верующего, принимающего Иисуса Христа своим Господом и Спасителем.

Апостол Петр проясняет этот вопрос, утверждая, что теперь христианская Церковь  – «род избранный, царственное священство, народ святый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенство Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет» (1 Петр. 2:9). Поэтому ни один из народов не может претендовать на особое Божие расположение или полагать, что национальные благословения являются естественным результатом их исключительной праведности. Необходимо опасаться подобных религиозно-политических утверждений, с помощью которых делаются попытки оказывать предпочтение той или иной религии за счет дискриминации других и внедрять соответствующие религиозные законы, считая их частью «божественного поручения». Библия учит, что «праведность возвышает народ» (Притч. 14:34), а не какая-либо законодательная прерогатива. Адвентисты поддерживают тезис, закрепленный в ст. 35 Конституции Украины, который дает право на свободу мировозрения и вероисповедания и определяет,что никакая религия не может быть признана государством, как обязательная.

ПРАВА И ОБЯЗАННОСТИ ГОСУДАРСТВЕННОЙ ВЛАСТИ. Государственная власть, в определенном смысле, Божий дар, и потому она должна осуществляться подобно власти Божией – не в унижении и своевольной тирании, а в отеческой заботе о всеобщем благе и  благе каждой личности. Однако падшее человечество нуждается в упорядочивающей функции государства, в институтах, обеспечивающих равные возможности всем гражданам, во власти, призванной заботиться о том, чтобы законы, учреждения и управление способствовали гармонизации отношений между человеком и обществом.

Церковь признает безусловной прерогативой государства:

– формирование структуры законодательной, исполнительной и судебной властей, а также учреждение связанных с ней и подконтрольных обществу пенитенциарных  институтов (подразумевается, что в гражданском демократическом обществе их деятельность должна осуществляться под контролем общественности);

– заботу о социальном благополучии граждан, которая выражается в социальной политике государства;

– формирование внешней политики государства;

– ведение военных действий исключительно оборонительного характера.

Государство не должно брать на себя функции Церкви или формирование религиозной идеологии.

При этом Церковь осуждает всякие попытки религиозных организаций брать на себя какие‑либо отдельные функции государства и использовать методы принуждения, используемые государственной властью, для достижения своего или общего блага. Церковь действует исключительно любовью. Однако она вправе прибегать к защите государства на общих со всеми правовых основаниях.

ГРАНИЦЫ ГОСУДАРСТВЕННОЙ ВЛАСТИ. Несмотря на то, что Господь наделил гражданские власти авторитетом, необходимо отметить, что Он не облек их властью безграничной. Это неизбежно подчинило бы работу Божью на земле, проповедь Евангелия, служение Церкви независимому от Бога человеческому правлению. Великий Законодатель вселенной не наделял его такой властью. Власть государственного правления ограничена юридическими и гражданскими законами, регулирующими как правление  людьми, так и их отношения друг с другом. Как сказал Иисус, только то, что «кесарево», принадлежит кесарю.

Однако существует сфера личного отношения человека к своему Создателю, вмешиваться в которую гражданское правительство права от Бога не получило. Личное право на свободу совести, нравственные обязанности человека перед Богом не принадлежат к сфере действия и влияния земных властей. Духовной сферой управляет один Господь. При этом Церковь признает, что всякая свобода должна быть совместима с уважительным отношением к свободе и правам других людей, а также с Конституцией Украины.

Границы власти государства над личностью обусловлены тем, что назначение человека по сути своей духовно и связано с духовными ценностями; с христианской точки зрения, человек принадлежит не только конкретному времени, но и вечности. Основная же задача современной деидеологизированной государственной власти (разделенной на три ветви во избежание узурпации власти) – создание благоприятных условий для жизни людей. Государственная власть должна быть подконтрольна гражданскому обществу, которое, в свою очередь, должно уважать демократические права других людей.

Государственная социальная политика. Сегодня для Украины, выстраивающей новые отношения во внутренней и внешней экономической и социальной областях, необходима продуманная государственная политика. Прежние, социалистические, подходы к экономическому развитию отвергнуты, либеральные реформы встречают у многих, по меньшей мере, непонимание, а строительство государства всеобщего благоденствия оказалось не по средствам (доходные статьи бюджета страны невелики, а необходимой культуры платить налоги у населения еще нет). Современный экономический кризис – это, прежде всего, кризис нравственный, духовный, когда старые ценности и понятие о справедливости рухнули, а новые еще не созданы. Церковь переживает это трудное время поиска и самоопределения вместе с человеком, обществом и государством. Она осознает, что сейчас от всех требуется колоссальное терпение и терпимость друг к другу, и призывает всех проявлять мудрость и заботу друг о друге. Однако,  в связи с поиском новых социально-политических ориентиров, необходимо помнить следующее:

 

  1. Существующие в различных странах модели и методы социальной политики по сути своей несовершенны и не могут претендовать на универсальность, даже если в той или иной стране достигнуты значительные успехи.
  2. Социально-политические модели не могут быть искусственно перенесены из одной культурной и социальной среды или из одного государства в другое. Обычно такие попытки заканчиваются их отвержением или каким‑либо насильственным действием. Однако это обстоятельство не умаляет необходимости внимательно изучать чужой опыт.
  3. Поиск социально-политической модели развития государства должен быть открытым – как подтверждение достоинства человеческой личности. Важно, чтобы были созданы действенные механизмы открытого диалога государственной власти и граждан. Пока же Церковь озабочена растущей в людях апатией к общественной жизни, непониманием и нередко недоверием к государственной власти, а государственная власть, со своей стороны, порой преподносит свои реформы в виде нежданных «сюрпризов». Церковь призывает всех с большей открытостью и уважением относиться друг к другу.

Сегодня необходим, прежде всего, не столько экономический и политический, сколько  глубокий нравственный и духовный поиск и переосмысление нами, украинцами, себя как общества. Ибо, согласно историческому опыту, именно внутренние, духовные силы народа определяют его экономическое и политическое процветание.

Церковь смотрит на социально-политическое развитие современного украинского общества с подлинным христианским оптимизмом, лишенным слепой веры во всемогущество человека, но основанном на всемогуществе Бога. Она призывает к открытости, развитию ответственной инициативы (общественной, экономической). Наконец, Церковь высоко оценивает развитие местного самоуправления, с помощью которого человек может преодолеть отчуждение и осознать свою значимость и достоинство.

Нравственная ответственность граждан перед обществом и государством. Человек призван осознать не только свою индивидуальность, значимость своего существования, но и свое духовное единство со всем обществом. Призывая к нравственной ответственности человека перед обществом, Церковь напоминает:

  1. Человек прежде всего ответствен за свою семью, за ее духовное, материальное и социальное благополучие. Поэтому государству необходимо в первую очередь создавать такие условия, чтобы человек мог с полной ответственностью заботиться о тех, кто рядом с ним, растить и воспитывать детей, заботиться о пожилых родителях.
  2. Семьи не могут жить замкнуто, и потому ответственность семьи простирается за рамки семейного благополучия, хотя бы потому, что оно часто зависит от добрососедских отношений с другими семьями. Церковь полагает, что важно возрождать, особенно в городах, дух общинности и добрососедства, чувство ответственности за свой двор, улицу, район.
  3. Церковь приветствует те общественные инициативы, которые объединяют людей в добровольном труде на благо общества. Это совсем иной, высокий уровень ответственности, и Церковь ценит труд своих подвижников, которые ради блага своих ближних и общества добровольно трудятся и отдают этому свое время, средства, душевные и духовные силы.
  4. Чувство христианской ответственности за происходящее вокруг может побуждать людей объединяться в общественные организации, ориентированные на благотворительные, социальные, просветительские, правозащитные цели.

Нравственная ответственность граждан перед государством выражается, конечно же, и в повиновении земным властям.

ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ ЦЕРКВИ, ОБЩЕСТВА И ГОСУДАРСТВА

РАЗДЕЛЕНИЕ ВЛАСТЕЙ. Церковь призвана явить миру Христа. В своих отношениях с властями Церковь полностью полагается на Его пример. Являясь Сыном Бога во плоти, Иисус обладал ни с чем не сравнимой властью на земле. Однако Он никогда не прибегал к принуждению для проповеди Евангелия. Последователи Христа обязаны постоянно об этом помнить. Церковные власти не должны вмешиваться в дела гражданских властей или использовать их методы. Впрочем, вопрос о невмешательстве в дела Церкви равным образом относится и к государственной власти, за исключением требований, относящихся к юридическому статусу Церкви.

ОПАСНОСТЬ РЕЛИГИОЗНОГО ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВА. Никакие земные власти или правительства не имеют права принимать законы, касающиеся вопросов внутреннего устройства религиозных организаций или обязательного вероисповедания. Соответственно, Церкви никогда не следует использовать свое влияние для того, чтобы принимать религиозное законодательство в пользу той или иной религии/конфессии и заставлять людей соответствовать ее учению или практике. Всякий раз, когда духовные руководители искали усиления своих позиций или добивались исполнения своих желаний с помощью гражданских властей, результат был трагичным. Никакая форма религиозного давления через гражданские власти не является богоугодной.

Адвентисты Седьмого Дня поддерживают принцип отделения Церкви от государства. Это отделение, гарантирующее свободу Церкви, не должно быть фиктивным, как это имело место в прошлом. К тому же важно помнить, что Церковь отделена от государства, государственного аппарата власти, но не от общества.

ПРЕДСТАВИТЕЛЬСТВО В ПРАВИТЕЛЬСТВАХ И МЕЖДУНАРОДНЫХ ОРГАНИЗАЦИЯХ. На протяжении всей истории народа Божьего Господь призывал людей, достойных представлять Его весть сильным мира сего. Авраам, Иосиф и Моисей – все они имели дело с царями и правителями своего времени. Мужество Есфири, жены царя Артаксеркса, спасло народ Божий от уничтожения. Даниил был представителем Божьим сначала в Вавилонской империи, а затем при дворе персидского царя Кира и мидийского правителя Дария. Апостол Павел нес Евангелие правителям Римской империи. Подобно им, многие великие реформаторы представали перед правителями своего времени для того, чтобы открывать им Божью волю и истину. Вот почему мы поступим недобросовестно, если в наши дни не будем следовать их примеру.

Желая внести свой посильный вклад в решение насущных вопросов современности, Церковь Адвентистов Седьмого Дня нередко направляет своих представителей в соответствующие правительственные институты и международные организации, которые способны оказывать влияние на утверждение принципов религиозной свободы, нравственности, социальной справедливости. Эта работа рассматривается Церковью как неотъемлемая часть евангельской миссии.

ПОЛУЧЕНИЕ ФИНАНСОВОЙ ПОМОЩИ ОТ ГОСУДАРСТВА. На протяжении долгих лет адвентисты обсуждали вопрос о приемлемости получения государственной финансовой поддержки для нужд Церкви или ее учреждений. С одной стороны, Библия предостерегает Церковь от союза с государством. С другой стороны, она учит, что Господь руководит сердцами тех, в чьих руках сосредоточена государственная власть, и что Церковь не должна отвергать их помощь в продвижении Его дела.

Таким образом, когда государственные законы разрешают оказывать помощь Церквам или их учреждениям со стороны государства, то наши принципы разрешают получение такой финансовой помощи, – но лишь в том случае, если эта помощь не сопровождается условиями, запрещающими свободно исповедовать и распространять вероучение, руководствоваться нормами и принципами Церкви, самостоятельно избирать руководителей церковных организаций и учреждений и бескомпромиссно соблюдать принципы, выраженные в Священных Писаниях. Кроме того, чтобы избежать союза Церкви и государства, государственное финансирование не должно приниматься с целью оплаты религиозной деятельности – проведения богослужений и евангельских программ, издания религиозной литературы или выплаты заработной платы церковной администрации и служителям Церкви. Исключение представляют случаи, когда духовное служение совершается для тех, чья жизнь находится под полным контролем государства и совершение такого служения невозможно без государственного участия (ИТК, воинские части и т. п.). Для всех других видов деятельности (общеобразовательной, медицинской, социальной) такая помощь для Церкви вполне может быть приемлемой.

ОБЛАСТИ СОТРУДНИЧЕСТВА. Попечение о жизни и благополучии человека и общества – главнейшая задача государства, и Церковь в меру своей компетенции и возможностей поддерживает усилия государственных властей в этом направлении. Сотрудничество Церкви и государства может строиться только на свободных и добровольных условиях, позволяющих и Церкви, и государству исполнять свою миссию и в конечном итоге служить нуждам человека.

В нынешний исторический период времени наиболее плодотворным сотрудничество Церкви и государства видится в таких областях как:

  1. Поддержка института семьи. Церковь тревожит демографическая ситуация, сложившаяся в нашей стране в последнее время. Во многом такое положение вызвано как социальным, так и духовно-нравственным состоянием современных семей. Церковь старается всячески поддерживать семьи и воспитывать детей и молодежь в духе любви к своим ближним и желании создать в будущем здоровые полноценные семьи.
  2. Сохранение в обществе основополагающих нравственных норм. Церковь верит в то, что развитие общества невозможно без утверждения в нем глубоких нравственных и духовных основ. И потому она чувствует ответственность за их возрождение.
  3. Сотрудничество в области культурного, нравственного и духовного воспитания и образования.
  4. Забота о здоровье человека. В частности, популяризация здорового образа жизни, профилактика курения, наркомании и алкоголизма.
  5. Участие в совместных с государством и общественными организациями социальных программах.
  6. Миротворчество и помощь в зонах конфликтов.
  7. Диалог с органами государственной власти любых ветвей и уровней по вопросам, значимым для Церкви и общества, в том числе и в связи с выработкой соответствующих законов, подзаконных актов, распоряжений и решений.
  8. Работа церковных и светских СМИ по возрождению нравственности, защите прав и свобод человека, по укреплению гражданского общества.
  9. Содействие толерантности, взаимопониманию и сотрудничеству между людьми.
  10. Защита свободы совести и религиозной свободы.
  11. Дела милосердия и благотворительности.
  12. Деятельность по сохранению окружающей среды.
  13. Экономическая деятельность на пользу Церкви, государству и обществу.
  14. Противодействие экстремистским структурам, представляющим опасность для личности и общества.

ЦЕРКОВЬ И ОБЩЕСТВЕННО-ПОЛИТИЧЕСКАЯ ЖИЗНЬ

БОГ ОТВЕЛ ЦЕРКВИ ОПРЕДЕЛЕННУЮ РОЛЬ В ОБЩЕСТВЕ. Она обладает вечным, неизменным духовным законом и духовными ценностями. Бог наделил Тело Христа, Церковь, особой властью, направленной на распространение на земле принципов Царства Небесного и Евангелия Господа нашего Иисуса Христа. В виду этого Церковь не считает, что она вправе участвовать в политической жизни, ибо не может позволить себе проникаться разъединяющим общество духом партийности. Церковь призвана служить всему обществу, и потому ее священнослужители не должны участвовать в партийной борьбе. Если же священнослужитель пожелает быть вовлеченным в политическую жизнь, он должен решить, что избрать для себя, поскольку оба эти рода деятельности для священника не совместимы. Это, однако, не означает, что верующие люди отделены от жизни общества и не могут заниматься общественно‑политической деятельностью и таким образом приносить пользу обществу и государству.

СЛУЖЕНИЕ ОБЩЕСТВУ И СТРАНЕ. Библия приводит примеры того, как люди служили своей стране, занимая высокие посты, и, благодаря своей верности, могли совершать дело Божие. Христиане следуют новозаветному принципу – верно служить обществу во все времена, независимо от того, являются ли они крестьянами, рабочими, служащими или руководителями.

Иисус указал на различие между характером земной власти и духом бескорыстного служения, которое отличает Его  истинных последователей. Сын Божий сказал: «…цари господствуют над народами, и владеющие ими благодетелями называются, а вы не так: но кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий – как служащий» (Лк. 22:25-26).

Таким образом, христианам, приглашенным на руководящие государственные должности или для общественного служения, предоставляется возможность использовать свои дары и таланты для блага общества и народа. Лица, достигшие высокого положения, должны работать для блага всех и  «все делать во славу Божию» (1 Кор. 10:31), а не ради собственных целей и интересов. Призыв ветхозаветного проповедника гласит: «Все, что может рука твоя делать, по силам делай» (Еккл. 9:10). Апостол Павел, развивая эту мысль, пишет: «И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие, ибо вы служите Господу Христу» (Кол. 3:23‑24).

УЧАСТИЕ В ВЫБОРАХ И ГОЛОСОВАНИИ. Адвентисты призываются  со всей серьезностью относиться к своим возможностям участвовать в созидании гражданского общества. В демократическом обществе выборы – единственный способ, с помощью которого для руководства страной избираются представители народа. Обычно выборы проводятся с целью выражения волеизъявления людей. Церковь Адвентистов Седьмого Дня не агитирует своих членов голосовать в чью-либо пользу, советуя  каждому поступать по велению своей совести.

Решение, за кого голосовать или кого поддерживать,  должно быть сугубо личным. Оно должно приниматься с молитвой и основываться на том, что, по убеждению верующего, будет самым лучшим для страны, ее граждан, для сохранения свободы и для распространения Евангелия.

Голосование является преимуществом и правом христиан выражать свой гражданский выбор через участие в голосовании, оставаясь, однако, при этом верным Божьим заповедям. Христиане призываются участвовать в проводимых выборах, когда это  можно делать без ущемления совести, и разделять ответственность в созидании общества.

Христиане  также могут использовать свое право принимать участие в референдуме, особенно когда это дает возможность поддержать религиозную свободу, веротерпимость или другие решения социальных и нравственных вопросов.

ПРЕДВЫБОРНАЯ КАМПАНИЯ ИЛИ АГИТАЦИЯ. Церковь не вовлекается в политическую борьбу, но сохраняет нейтральную позицию. Политические вопросы или предвыборные кампании отдельных кандидатов не следует привносить в Церковь. Церковь, ее служители, учителя и другие работники не должны вовлекаться в политическую борьбу, им следует сохранять нейтральную позицию. Церковная кафедра, церковные издания или церковные собрания никогда не должны использоваться в качестве трибуны для предвыборной агитации. При политическом многообразии Церковь не вырабатывает рекомендаций в политических вопросах или в поддержании какой-либо политической партии.

ПОЛИТИКА. Адвентисты Седьмого Дня занимают нейтральную позицию в политике, хотя оставляют за собой право выступать против национализма, террора, экстремизма и других негативных явлений, осуждаемых Церковью.

Адвентисты признают, что:

люди религиозные, высоконравственные, придерживающиеся семейных ценностей, могут расходиться во мнениях по политическим и социальным вопросам;

мы можем лучше послужить совершенствованию нашего общества и государства, соблюдая принцип отделения Церкви от государства;

воспитание терпимости, наличие конструктивного диалога и действий объединяет людей, улучшает наше общество и сохраняет религиозную свободу.

Адвентисты не приемлют:

попытки использовать СМИ и государственные институты (школы, библиотеки, социальные учреждения) в навязывании тех или иных религиозных взглядов;

попытки влияния на законы и политику, угрожающую личным и религиозным свободам, гарантированным Конституцией Украины;

точку зрения, согласно которой каждого, кто не согласен с нашими взглядами, имеет иную систему ценностей, следует считать противником;

стремление использовать политические процессы в целях разделения общества и разжигания в нем вражды.

В противовес политической борьбе, Церковь проповедует мир и взаимодействие людей, придерживающихся различных политических взглядов. Она также допускает наличие различных политических убеждений среди ее священнослужителей и прихожан, за исключением явно противоречащих вероучению Церкви, нормам христианской морали и украинскому законодательству.

Мы оставляем за каждым право на разумный выбор в политических вопросах или в поддержании какой-либо политической партии. Некоторые из членов Церкви все же бывают вовлечены в политику.  Это их личное  право и решение. Таковым Церковь советует: в связи с существующими разногласиями между политическими партиями, христианам, желающим занять ответственную должность посредством выборов, следует строго придерживаться норм закона и христианской морали и лучше выступать независимыми кандидатами. Тогда, представляя своих избирателей, они не будут связаны с позицией или курсом каких-либо политических партий и потому свободны действовать согласно личным убеждениям.

Адвентисты, приглашенные для работы в правительстве (местного, областного, федерального уровней) или баллотирующиеся в качестве кандидатов на выборах, не подвергаются за это критике или осуждению со стороны Церкви. Разве что их деятельность или поведение явно противоречат ее учению и нравственным нормам, приносят ей бесчестие и разделение. Оставаясь верными принципам и учению Церкви Адвентистов Седьмого Дня, они вправе сохранять за собой не только членство, но и служение в поместной церкви.

Воздерживаться от любой политической деятельности – непременное условие для всех штатных сотрудников Церкви: согласно Священному Писанию, невозможно по‑настоящему  служить двум господам (см. Мф. 6:24). Поскольку Церковь сохраняет нейтралитет по отношению к политическим партиям, от всех служителей и учителей церковных учреждений требуется, чтобы все свое время они уделяли церковному служению и воздерживались не только от любой политической деятельности, но и от агитации за какую-либо политическую партию. В то же время, будучи гражданами своей  страны, они вправе оставить церковное служение и заняться политической деятельностью.

Апостол Павел дал молодому служителю Тимофею аналогичный совет относительно  опасности совмещения духовных и мирских дел: «Никакой воин не связывает себя делами житейскими, чтобы угодить военачальнику» (2 Тим. 2:4).

Христианам следует осознавать важность их примера в политической и общественной жизни и стремиться не допускать того, что дискредитировало бы имя Божие или компрометировало Церковь.

Участие в гражданском правительстве. В своем отношении к этому вопросу Церковь Адвентистов Седьмого Дня основывается на  библейских примерах продолжительного, с исторической точки зрения, участия верующих в государственных делах. Иосиф, потомок Иакова, стоял у государственного руля  в Египте. Подобно ему, Даниил поднялся до высокого поста в Вавилоне, что благословенным образом сказалось на жизни его народа. В истории Всемирной Церкви АСД есть примеры того, как адвентисты совместно с другими религиозными и светскими организациями оказывали существенное влияние на государственную власть, защищая человеческое достоинство и свободу совести. С другой стороны, необходимо помнить, что не всегда в истории христианства церковное влияние приводило к позитивным переменам в обществе. Преследования, вызванные теми или иными религиозными соображениями, вóйны на религиозной почве и многочисленные примеры социального и политического гнета, имевшие место при вмешательстве церковных лидеров в дела государства, убеждают нас в том, как опасно направлять силы и средства государственной власти на достижение целей, носящих религиозный характер.

Само по себе политическое влияние христиан не является чем-то предосудительным. Более того, в рамках существующих норм  адвентисты могут занимать руководящие государственные посты, но при этом они должны руководствоваться благородной целью – трудиться во славу Божию, на благо людей, во имя утверждения стабильной религиозной свободы для всех.

Занимая руководящие должности на государственной службе, адвентисты призваны придерживаться самых высоких норм христианского поведения. Церковь верит, что Бог будет руководить такими людьми, а их преданность Ему станет вдохновлять общество.

ХРИСТИАНСТВО И ВЛАСТЬ. Вопрос о том, в какой степени христианин должен использовать свою высокую должность в обществе, чтобы влиять на законодательство или правительство страны, является немаловажным. В первую очередь, ему следует использовать  свое влияние и пример для защиты христианских  нравственных принципов и конституционных норм, защищающих мир, справедливость, законность и порядок. Он не должен использовать свою власть или влияние с целью получения преимуществ  для себя лично или своей Церкви, или некоего меньшинства. Христианин, будь он политик или общественный деятель, должен оставаться беспристрастным и трудиться на благо всего общества.

В кризисное время, когда дело Божье или судьба отдельных членов Церкви находятся под угрозой, христиане, занимая ответственные посты, с помощью мудрого представительства и дипломатии могут помочь в разрешении возникших проблем.

ЦЕРКОВЬ И СРЕДСТВА МАССОВОЙ ИНФОРМАЦИИ

Средства массовой информации  в современном мире – это не только «окно», через которое мы смотрим на мир, но и «дверь», через которую в сознание человека входит информация, во многом формирующая его мировоззрение. Постоянное и продолжительное воздействие СМИ (в первую очередь телевидения) постепенно меняет его представления о мире и социальной реальности, становясь источником знаний не только об окружающем нас мире, но и о роли человека в нем. Невозможно отрицать, что благодаря доступности средств массовой информации в общественном сознании произошли позитивные  изменения, которые привели к повсеместному признанию прав человека на свободу совести и свободу слова. Некогда незыблемые и непреодолимые культурные и идеологические барьеры рухнули. Многообразие мнений и идей, существующих в информационном пространстве, побуждает людей уважать взгляды друг друга и приводит к необходимости осознанного выбора.

Слово. Церковь Адвентистов Седьмого Дня, будучи частью современного общества, не может игнорировать степень влияния средств массовой информации и не использовать их возможностей для исполнения миссии, назначенной Самим Господом: «Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16:15). Могущественным средством исполнения этой миссии является слово.

Для религиозного сознания и веры христианина слово означает гораздо больше, чем просто способ передачи информации. Оно является инструментом Божией творческой силы: «Словом Господа сотворены небеса, и духом уст Его – все воинство их» (Пс. 32:6). Слово Божье посылается в этот мир как «хлеб жизни», благодаря которому человек обретает истинный смысл своего бытия. Словом, посланным в мир, предстал пред людьми Сам Спаситель Господь Иисус Христос: «И Слово стало плотию, и обитало с нами, полное благодати и истины» (Ин. 1:14).  И, наконец, вера человеческая утверждается на слышании слова Божьего: «Вера от слышания, а слышание от слова Божия» (Рим. 10:17).

С точки зрения Церкви, слово не должно быть средством пропаганды зла или обмана: «Ибо в учении нашем нет ни  заблуждения, ни нечистых побуждений, ни лукавства; но, как Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие, так мы и говорим, угождая не человекам, но Богу, испытывающему сердца наши» (1 Фес. 2:3, 4). В соответствии с этим, основываясь на библейском понимании слова как инструмента просвещения, духовного окормлении и приобщения к познанию Бога, Церковь строит свою политику как в отношении светских СМИ, так  и учрежденных самой Церковью.

Нравственная ответственность СМИ. Огромная сила воздействия средств массовой информации как важного инструмента социализации, оказывающего влияние на сознание современного человека, подразумевает и большую ответственность. Свобода слова и сила воздействия СМИ становятся орудием зла, если оказываются забытыми нравственные критерии, если отсутствует культура и практика разумного самоограничения, если нет внутреннего нравственного опыта, направляющего силу слова в русло добра. Церковь отрицательно относится к попыткам некоторых средств массовой информации использовать для завоевания аудитории  греховное влечение человека к стяжательству, насилию, сексуальной распущенности и извращению, поскольку под понятием «свобода слова» она видит не просто «свободу от» (цензуры или моральных ограничений), но «свободу для» каждодневной жизни в согласии с Божиими заповедями. Это включает в себя и внутренний духовный опыт христианина, и широкую проповедь, с использованием СМИ, христианских добродетелей, уважения к правам и свободам человека, основ личной и общественной морали, законопослушности, принципов здорового образа жизни, трудолюбия, патриотизма, что в конечном итоге ведет к исполнению поручения Господа «быть солью земли и светом миру» (Мф. 5:13,14).

 

Взаимодействие со СМИ. Для плодотворного взаимодействия со СМИ и установления более открытых связей с общественностью Церковь создает на всех уровнях церковной организации специальные отделы информации. Это, однако, никоим образом не ограничивает инициативу, проявляемую со стороны пасторов и членов Церкви, желающих взаимодействовать со СМИ в самых различных формах: например, публикации в печати, интервью, участие в теле- и радиопрограммах, беседах и дискуссиях. При ответственном подходе к такому сотрудничеству инициатива, исходящая от отдельных верующих, является исключительно важной и полезной. Предоставляя информацию о жизни и деятельности Церкви как светским, так и учрежденным Церковью СМИ, церковные служители и члены Церкви способствуют тем самым открытости общества. С другой стороны,  в мире, переполненном «плохими новостями» о трагедиях, стихийных бедствиях, военных конфликтах, террористических актах или несчастных случаях,  христиане могут быть носителями «добрых новостей», возвещающими о спасительной силе Христа,  желающего утешить скорбящих и поддержать утомленных. Весть о Спасителе, основанная на Евангельском учении и личном духовном опыте верующего, всегда будет наилучшей и наиболее актуальной новостью во все времена.

Принципиальной позицией Церкви   при сотрудничестве со светскими СМИ и использовании собственных, является ее неучастие в политике. Своим призванием Церковь считает проповедь о скором наступлении Царства «не от мира сего» (Ин. 18:36). Церковь не использует и не пытается использовать свободу слова и силу его воздействия для борьбы за свое политическое влияние, но своим пророческим голосом стремится направить внимание соотечественников от земного к горнему. Своими программами и публикациями Церковь  утверждает мысль о «многоразличии Божией благодати» (1 Петр. 4:10), о возможности и необходимости мирного сосуществования  людей с различными политическими и религиозными взглядами, решительно осуждая любое использование СМИ для распространения клеветы, насаждения духа нетерпимости, вражды, религиозного или политического экстремизма. Возникающие конфликтные ситуации Церковь призывает решать в духе христианской любви и прощения, стремясь сохранить мир и взаимопонимание в обществе. «Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими» (Мф. 5:9).

СВОБОДА СОВЕСТИ

В основе адвентистской миссии лежит твердое убеждение в том, что свобода совести должна быть гарантирована всем людям. Свобода совести и религии включает в себя свободу вероисповедания, возможность реализовывать свой религиозные выбор или не исповедовать никакую религию, право менять свою веру, создавать религиозные учреждения и управлять ими в соответствии со своими вероучительными положениями. Это также подразумевает свободу собираться вместе для обучения и богослужения, поклоняться Богу, согласно библейской заповеди, в седьмой день недели (субботу) (Исх. 20:8-­1­1, Мф. 24:20) и распространять религиозные взгляды посредством литературы, публичной проповеди или через средства массовой информации. Адвентисты рассчитывают иметь адекватный доступ к СМИ наравне с другими Церквами.

Адвентисты Седьмого Дня считают своим долгом отстаивать принципы свободы совести для всех людей. Движимые любовью к ближним, мы готовы вступаться за права тех, чья свобода совести ограничивается или попирается. Такая деятельность может нанести определенный урон как отдельным представителям Церкви, так и церковной организации в целом. Однако это та цена, которую мы добровольно платим во имя следования за нашим Спасителем, Который неустанно защищал тех, кто впадал в немилость и лишался собственной свободы. Мы выступаем в защиту свободы совести и религиозной свободы как основополагающего права человека, в соответствии с библейским учением и международными правовыми документами, являясь сторонниками их широкого толкования. Адвентисты одобряют положение ст. 18 Межунароного пакта о гражанских и политических правах ( вступивший в силу в том числе и в Украине 23.03.1976г.) о том, что осуществление человеком своих прав и свобод не должно нарушать права и свободы других лиц. Каждый человек имеет также право на внимательное рассмотрение ситуации, когда его совесть не позволяет исполнить определенные обязанности.

Мы намерены и впредь сотрудничать, объединяться и взаимодействовать со всеми религиозными и общественными организациями и людьми доброй воли в деле защиты религиозной свободы для всех людей, включая и тех, чье мировоззрение отличается от нашего.

Права человека. Права и свободы человека должны распространяться на всех людей и повсеместно уважаться и охраняться. Христианам следует с помощью законных мирных средств защищать эти права и бороться за освобождение людей от всяческого рода притеснения и порабощения. В этом заключается суть библейских заповедей «возлюби ближнего своего как самого себя» (Мф. 22:39) и «как хотите, чтобы с вами поступали люди, так и вы поступайте с ними» (Мф. 7:12).

Международные правовые документы. Мы верим, что свобода мысли, совести и религии является основным и неотъемлемым правом человека. Она была признана в следующих документах, принятых ООН и положенных в основу Конституции Украины:

 

  1. Всеобщая декларация прав человека ООН (1948 г.), статья 18.
  2. Европейская конвенция о защите прав человека и основных свобод (1950 г.), статья 9.
  3. Международный пакт о гражданских и политических правах (1976 г.), статья 18.
  4. Декларация о ликвидации всех форм нетерпимости и дискриминации на основе религии или убеждений (1981 г.).

КОНСТИТУЦИЯ И РЕЛИГИОЗНАЯ СВОБОДА. Свобода совести, вероисповедания и другие права человека надежно защищаются, когда они закреплены конституцией суверенного государства и гарантируются ею. Конституция Украины отражает основные положения международных договоров и, следовательно, гарантирует и защищает свободу совести и религиозную свободу своих граждан. Церковь высоко оценивает положения Конституции , особенно разделы о правах и свободах, и полагает,  что необходимо наблюдать за правоприменительной практикой этих конституционных норм и способствовать тому, чтобы законотворческий процесс не был направлен на нарушение права на свободу вероисповедания.

ВЕРОТЕРПИМОСТЬ. В последние годы в целом ряде стран, в том числе и в Украине, стали все отчетливее проявляться нетерпимость и экстремизм (в том числе и на религиозной почве), вражда и другие формы ксенофобии, терроризма и насилия. Отношения в обществе (в том числе и межконфессиональные) еще не приобрели той степени толерантности, когда можно было бы говорить о том, что все без исключения политические, общественные и религиозные организации безоговорочно следуют принципам согласия, что терпимость (и в особенности веротерпимость) заняли положенное им место в правосознании людей.

В истории человечества нетерпимость присутствовала всегда, порождая войны, религиозные преследования, идеологическое противостояние. В повседневной жизни она выражалась и продолжает выражаться в фанатизме, стереотипах, оскорблениях, а в государственном масштабе – в расовой дискриминации, преследовании по национальному, религиозному признаку, нарушении важнейших демократических свобод. Глобализация экономики, быстрое развитие коммуникаций, урбанизация и интеграционные процессы делают любую эскалацию нетерпимости потенциально опасной для всего мира. Осознание этой угрозы политиками и мировой общественностью сделало  достижение всеобщей толерантности одной из важных целей развития мирового сообщества. Как известно, по инициативе ЮНЕСКО ООН объявила 1995 год международным годом толерантности. Итогом этого года было принятие Декларации принципов толерантности.

Согласно определению, данному в Декларации принципов толерантности, подписанной 185‑ю государствами, толерантность означает «уважение, принятие и правильное понимание богатого многообразия культур нашего мира, форм самовыражения и способов проявления человеческой индивидуальности». Это определение подразумевает терпимое отношение к иным национальностям, расам, цвету кожи, полу, возрасту, инвалидности, языку и т. д. Следует отметить, что толерантность понимается в Декларации как активное отношение к религии, политическим или иным мнениям, национальному или социальному  происхождению, формируемое на основе признания универсальных прав и основных свобод человека.

В Украине сегодня распространены этническая и религиозная фобии.

Воспитание толерантности в нашем обществе является сегодня делом первостепенной важности. Духовные учебные заведения, которых с каждым днем становится все больше, могут сыграть здесь решающую роль.

Соответствующая учебная программа утвердит  в социальную практику нормы толерантного поведения, определяющие устойчивость поведения отдельных личностей и социальных групп в различных ситуациях социальной напряженности как основы гражданского согласия в демократическом государстве.

Соблюдение вышеназванных принципов в практической деятельности государственных органов, политических партий, общественных и религиозных организаций, средств массовой информации помогло бы избежать различного рода конфликтов и неизбежно им сопутствующих проявлений нетерпимости и экстремизма. Церковь АСД осуждает всякого рода предубеждения и проявление бесчеловечности по отношению к людям, считая при этом, что необходимо быть толерантными к убеждениям и обычаям других людей.  Христиане и все люди доброй воли должны признавать право любого человека думать или действовать иначе, чем они. Диалог намного лучше, нежели противостояние. Люди должны научиться без взаимных оскорблений приходить к согласию, без чувства ненависти или злобы обсуждать различные точки зрения. Это означает не покорность или унизительное подчинение, а партнерство и уважение равных прав всех людей. Толерантность по отношению к чужим убеждениям  –  лучшая профилактика против всякого рода экстремизма.

И, наконец, терпимость в ее лучшем смысле означает не только признание за людьми права на собственное мировоззрение, но также доброжелательность и понимание по отношению к каждой человеческой личности. Церковь повсеместно вносит свой посильный вклад в воспитание духа толерантности, способствуя тем самым укреплению мира и стабильности в обществе. Адвентисты Украины активно участвуют в разного рода акциях (конференциях, конгрессах, симпозиумах, круглых столах), направленных на формирование в сознании общества толерантности, издают соответствующую литературу, призванную воспитывать уважение к выбору вероисповедания, призывают к межконфессиональному сотрудничеству, миру и согласию, участвуя тем самым в государственной  целевой программе по формированию толерантного сознания и профилактики экстремизма  обществе.

ВОЙНА И МИР

ТОТАЛЬНАЯ ВОЙНА. Одним из самых важных и сложных политических и этических вопросов современности является вопрос войны и мира. В настоящее время в мировом сообществе сложилась ситуация, не имеющая аналогов в истории. Человечество изобрело средства самоуничтожения, которые с каждым годом становятся все более  эффективными. Население земного шара стало  «мишенью» страшных видов оружия – ядерного, биохимического и ряда других, – способных за самый короткий промежуток времени уничтожить жизнь на нашей планете. Состояние отчаяния и безысходности, охватившее миллионы людей, заставляет их пребывать в постоянном страхе за жизнь своих близких и собственную.

Церковь убеждена, что войны являются результатом греха. С момента грехопадения человека раздор и вражда стали неизбежной реальностью его существования. Цель дьявола – играя на греховных чувствах собственной исключительности и себялюбия, подстрекать нации и народы к войнам друг против друга. Ведение войн, несущих страдания и смерть миллионам людей, является его же диверсионной тактикой, отвлекающей от выполнения Евангельского поручения. Церковь в силу своей природы не может одобрять гонку вооружений и призывает к поиску мира и преодолению вражды между народами.

Терроризм. ООН и различные религиозные организации объявили первое десятилетие XXI века десятилетием содействия миру и безопасности.  Это особенно актуально, так как на нашей планете появилась еще одна разновидность насилия – организованный международный терроризм.  Терроризм сам по себе существует давно, однако создание всемирной террористической сети – это совершенно новое явление.

Наиболее опасно стремление терроризма  подвести под свои действия религиозную основу. Террористы заявляют о том, что их мотивы имеют абсолютное значение, а лишение жизни других людей полностью оправдано. Называя себя орудием Божьего правосудия, они, однако, абсолютно искажают представление о сущности Бога и Его великой любви к человеку. Более того, международный терроризм полностью противоречит идее религиозной свободы, поскольку в его основе лежит  экстремизм (политический и/или религиозный) и фундаменталистский фанатизм, которые присваивают себе право навязывать определенные религиозные убеждения или мировоззрения, уничтожая тех, кто эти взгляды не разделяет. Такие действия создают в сознании многих людей ложную картину о Боге любви и тем самым отвращают от Него.

Возникновение международного терроризма подтверждает, что войны могут вести не только целые народы или государства, но и различные организации. Как указывала сто лет назад одна из основателей Церкви Адвентистов Седьмого Дня Елена Г. Уайт, «нашим величайшим грехом является жестокость одних людей по отношению к другим». Греховная человеческая природа склонна к насилию. С христианской точки зрения, все акты жестокости и насилия на самом деле являются частью вселенской войны, Великой борьбы добра и зла.

Вместе с тем, Церковь убеждена, что использование государствами для защиты от насилия и террора в  свою очередь одних лишь насильственных средств неспособно обеспечить разрешение глубоких социальных проблем и разногласий на длительный срок. Для установления прочного мира необходимы продуманные комплексные подходы. Для христиан единственно правильным шагом в этом направлении является всемерное содействие миру. Церковь Адвентистов Седьмого Дня призывает все народы перековать свои мечи на орала и копья свои на серпы (см. Ис. 2:4). Один из пунктов вероучения Церкви АСД утверждает, что мужчины и женщины были созданы для славы Божией и были призваны любить Его и друг друга и заботиться об окружающей их среде, а не уничтожать или ущемлять друг друга. Сам Христос сказал: «Блаженны миротворцы, ибо они нарекутся детьми Божиими» (Мф.5:9).

ФУНДАМЕНТ МИРА. С точки зрения Церкви, прочный мир во всех случаях предполагает наличие, по крайней мере, четырех основных составляющих: диалога, справедливости, прощения и примирения.

Диалог. Резкие обличения и призывы к войне должны уступить место диалогу и дискуссиям. Прочного мира невозможно добиться путем насилия, но он достигается посредством диалога, переговоров, которые неизбежно приводят к взаимным политическим компромиссам. Разумные переговоры, в конечном итоге, оказывают большее влияние, нежели сила оружия. Как миротворцы христиане всегда готовы к всестороннему и разумному обсуждению разногласий, ибо этому учит нас Библия.

СПРАВЕДЛИВОСТЬ. В Слове Божьем  мы не найдем одобрения политики, позволяющей одному классу обогащаться за счет притеснения и страданий других. Справедливость требует уважения прав человека, в частности, религиозной свободы, связанной с сокровеннейшими людскими устремлениями и лежащей в основе всех этих прав. Справедливость требует отказа от дискриминации, уважения достоинства и равенства людей, а также равноправного распределения всего, что составляет жизненную необходимость. К сожалению, в нашем мире царит несправедливость, порождающая бедность, эксплуатацию, насилие, раздоры и вражду. Экономическая стратегия и социальная политика могут приводить либо к миру, либо к недовольству. Справедливость и мир всегда шли рука об руку – так же, как несправедливость и война. Забота Адвентистов Седьмого Дня  об обеспечении социальной справедливости находит свое выражение в поддержке и содействии религиозной свободе, а также в деятельности церковных учреждений и организаций, направленной на борьбу с бедностью и обеспечение приемлемых социальных условий жизни. Такие усилия Церкви способствуют ослаблению общественного недовольства и закладывают фундамент для прочного мира.

ПРОЩЕНИЕ. Христианский долг состоит в том, чтобы помочь отдельным людям и целым народам  освободиться от груза ошибок, совершенных в прошлом, и отказаться от ненависти и насилия, порожденных предыдущим человеческим опытом. Поэтому одной из первостепенных своих задач Церковь считает воспитание культуры прощения (см. Мф. 6:12).

ПРИМИРЕНИЕ. Прощение является необходимым условием для примирения и восстановления разрушенных в прошлом отношений. Примирение – это единственный путь к успешному достижению сотрудничества, гармонии и мира.

Церковь АСД, будучи посланницей примирения, призывает христианские церкви и их руководителей, а также представителей всех религиозных течений,  всех людей доброй воли присоединиться к служению примирения (см. 2 Кор. 5:17-19). Это всегда нелегкая и деликатная задача. Во избежание многих политических ловушек, расставленных на пути примирения, необходимо провозглашать по всему миру свободу – от преследований, дискриминации, крайней нищеты и других форм несправедливости. Христианский долг состоит в стремлении защитить тех, кому угрожает насилие, эксплуатация, террор. Христианское служение примирения способствует восстановлению человеческого достоинства, равенства и единства через благодать Господа, благодаря которой люди видят друг в друге членов семьи Божией.

МИРОТВОРЧЕСКАЯ МИССИЯ ЦЕРКВИ. Суждение окружающего мира о Церкви проистекает не только от ее духовного вклада в жизнь общества (хотя он имеет основополагающее значение), но также от улучшения в результате ее трудов жизни людей. В этом отношении жизненно важно активное миротворчество. Нам необходимо с покаянием отказаться и отмежеваться от насильственных форм или действий, к которым как в историческом прошлом, так и в относительно недавнее время прибегало немало религиозных и светских деятелей, мирилось с ними или даже пыталось их оправдать. Мы обращаемся к людям доброй воли на федеральном и местном уровнях с призывом играть активную роль в установлении и поддержании мира,  содействуя тем самым разрешению проблем, а не их осложнению.

В мире, исполненном ненависти и вражды, идеологической борьбы, террора и военных конфликтов, Адвентисты Седьмого Дня выступают как активные миротворцы, содействуя наведению мостов, трудясь и призывая к всеобщей справедливости и миру под руководством Христа как Главы новой человеческой семьи. Церковь АСД призывает Божий народ всех стран молиться о мире, возводя таким образом преграду ветрам раздора и войн. Она призывает всех верующих  в Творца­-Жизнедателя и всех людей доброй воли оказывать, насколько это возможно, содействие в созидании мира и братства, взаимопонимания между людьми всех национальностей, верований и политических убеждений.

Иисус Христос, Князь мира (см. Ис. 9:6), желает видеть Своих последователей миротворцами и поэтому называет их «блаженными» (Мф. 5:9).

БУДУЩЕЕ МИРОТВОРЧЕСТВА. Хотя миротворчество может показаться неблагодарной задачей, мы имеем обетование о возможности изменения людей посредством духовного возрождения: «…и будут называть тебя восстановителем развалин, возобновителем путей для населения» (Ис. 58:12).  Все виды насилия и террора являются, с богословской точки зрения, одной из сторон борьбы между Христом и сатаной. Христиане питают надежду и уверены в том, что зло – таинство беззакония – не имеет будущего и будет побеждено Иисусом Христом, после чего наш мир ждет обновление. В этом состоит наше упование.

Ветхий Завет, хотя и содержит летопись войн и насилия, устремлен к новому творению и так же, как и Новый Завет,  обещает завершение порочного круга войн и террора, когда оружие будет перековано на сельскохозяйственные орудия, и мир и ведение Господа, Его любовь  наполнят всю землю, как воды наполняют море (см. Ис. 2:4; 11:9).

В период между Первым и Вторым пришествием Христа Церковь должна постоянно и целенаправленно содействовать сохранению мира. Однако надежда на Второе пришествие не должна жить лишь в сердцах адвентистов. Христианское влияние, как в наши дни, так и в будущем, не сможет устроить царство мира на земле, ибо только Бог установит Свое Царство, благодаря пришествию Его Сына. Но эта надежда побуждает к глубокой заинтересованности Церкви в благополучии каждого члена человеческой семьи, поскольку любить Бога означает любить и других людей, спасать их, а не губить (см. Лк. 9:56).

СЛУЖБА В АРМИИ. Несмотря на то, что в Библии имеются примеры теократического правления ветхозаветного времени, когда Божий народ, представляя одновременно и государство, участвовал в войне, все же принцип Нового Завета, где Божие отделено от кесарева, заключается в словах Иисуса Христа: «возлюби ближнего, как самого себя», и «возврати меч свой в его место, ибо все, взявшие меч, мечем погибнут» (Мф. 22:39; 26:52).

Истинное христианство являет себя и в надлежащем исполнении гражданских обязанностей, и в лояльности властям. Как честные граждане адвентисты желают служить своей стране, не нарушая, однако, при этом Божиих заповедей. Церковь АСД рекомендует молодым людям, призывающимся в армию как в мирное, так и в военное время, идти в те части, которые не участвуют в актах насилия и кровопролития. Адвентисты не служат по найму в строевых частях Вооруженных Сил, а в тех случаях, когда военная служба является обязательной воинской повинностью, они просят предоставления им права на  службу без применения оружия. Но Церковь также признает право личной совести каждого верующего при выборе и исполнении им своего гражданского долга. Адвентисты  Седьмого Дня обычно предпочитают несение воинской службы в медицинских частях или альтернативную гражданскую службу. Во время войны это может быть забота о раненых и умирающих. Адвентисты могут таким образом служить государству, выполняя работу в госпиталях или медсанчастях, спасая жизни людей.

В своей повседневной жизни и служении Церковь АСД в своих молитвах всегда вспоминает о воинах и защитниках Отечества, по мере своих возможностей заботится об их благополучии и возносит молитвы о сохранении их жизни и о мире среди людей.

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА И СВЕТСКОЕ ПРАВО

Сегодня, когда Украина переживает  трудное время духовного, культурного и конституционного преобразования, общество надеется и ожидает, что Церковь  вновь обратит его к вечным духовным ориентирам, поможет обрести новое, созидательное видение, охватывающее в том числе и законотворческую сферу.

Достоинство человеческой личности не мыслится вне этических норм. Человек соизмеряет ими свои поступки, действия или бездействие, определяя степень их правомерности. Каждый человек, и тем более верующий, создает свою иерархию ценностей, основанную на личных убеждениях, вере и жизненном опыте. В то же время исторический опыт показывает, что этические нормы часто нарушаются самим человеком, что приводит, с одной стороны, к разочарованию, порой крушению ценностных ориентиров, а с другой – к серьезным преступлениям, когда в силу вступают нормы права.

БОГОСЛОВСКИЕ ОСНОВАНИЯ ХРИСТИАНСКОЙ ЭТИКИ. Триединый Бог для христианина – «есть истинный Бог и жизнь вечная» (I Ин. 5:20). Вследствие грехопадения человек утратил связь с Господом, источником всякой жизни, «единым имеющим бессмертие» (1 Тим 6:16). С того момента «весь мир лежит во зле» (1 Ин. 5:19), которое проявляет себя в болезнях, страданиях, смерти. Однажды преступив Божью заповедь, человек оказался дезориентирован в своей духовной и социальной жизни. Чтобы человечество окончательно не сбилось с пути, Господь даровал ему нравственный ориентир – Священный Закон (Десятисловие), являющийся отображением Его характера. Благодаря библейской системе ценностей и помощи Господа, человек может обрести единственно верную жизненную перспективу.

Господь Бог, являя Собой полноту совершенства, призывает к этому и человека: «Итак, будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5:48). Совершенство, с точки зрения учения Церкви, достигается через веру в Иисуса Христа, стяжание Духа Святого и неизменное послушание богоданным заповедям и иным библейским установлениям. Следование библейским заповедям дарует человеку бесценные благословения – наполняет жизнь новым содержанием и надеждой: «Если будешь слушать заповеди Господа Бога твоего, которые заповедую тебе сегодня, любить Господа Бога твоего, ходить всеми путями Его и исполнять заповеди Его и постановления Его и законы Его, то будешь жить… и благословит тебя Господь Бог твой на земле» (Втор.30:1б). Нарушение же Божественного закона является грехом: «Всякий, делающий грех, делает и беззаконие; и грех есть беззаконие» (1 Ин. 3:4) и неминуемо влечет за собой духовную и физическую смерть человека: «Ибо возмездие за грех – смерть» (Рим. 6:23).

Вместе с тем, библейское понимание греха значительно отличается от юридического толкования правонарушения. В Нагорной проповеди Иисус Христос открывает глубину Святого Закона: «Вы слыхали, что сказано древним: не убивай, кто же убьет, подлежит суду. А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду; …Вы слышали, что сказано древним: не прелюбодействуй. А Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем» (Мф. 5:21,22, 27-28). Господь направляет внимание людей от противоправного – внешнего – деяния на человеческую греховную природу как на главный источник правонарушения: «ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления – это оскверняет человека» (Мф. 15:19-20).

По причине живущего в нем греха человек не способен собственными силами претворить в жизнь Христовы заповеди. И хотя человек совершает грех, он, слыша голос совести, интуитивно тянется к нравственным ориентирам Декалога: «Если же делаю то, чего не хочу, то соглашаюсь с законом, что он добр, а потому уже не я делаю то, но живущий во мне грех. Ибо знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю… Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием» (Рим. 7:16-22).

Зачастую, совершая греховное деяние, человек заглушает голос совести и оправдывает его внутренними переживаниями или внешними обстоятельствами. Однако христианская позиция в этом плане  однозначна – оправдание греха является само по себе грехом. Равно и принятие законов, напрямую отвергающих Божественные нормы или существенно смягчающих требование библейских заповедей, неприемлемы для Адвентистов Седьмого Дня.

СВЕТСКОЕ ПРАВО. Многочисленные собрания поучений и законоустановлений, создаваемых на протяжении человеческой истории, содержат в себе лишь малую часть богоданного Закона. Источником норм светского права стали религиозные и традиционные нравственные  нормы, и именно  благодаря этому современное общество может чувствовать себя в относительной безопасности. Светское право по сути – законодательно закрепленный минимум этических норм, необходимых для общежития. В целом, право представляет собой строго выверенную, упорядоченную совокупность установленных государством норм поведения, обеспеченных мерами принуждения. И в этом его основное отличие от этической сферы. Право всегда выражено в законах государственной власти и представляет собой равноформальные требования к поведению людей и не всегда учитывает состояние человеческого сердца.

В светском правосознании основные права личности классифицируются сферой их проявления: это свободы, социальные права и процессуальные права. Носителем основных прав может быть как частное лицо, так и объединение нескольких лиц. Задача государства – защищать то, что, собственно, и определяет в человеке его достоинство, – свободу самостоятельно принимать решения и строить свою жизнь сообразно этим решениям, не нарушая при этом прав других людей. Права каждого человека должны быть защищены перед государственной властью независимо от того, обусловлена ли эта власть волей народа или была установлена без его согласия.

Однако, как не может быть абсолютной свободы государства, так и не может быть безграничной свободы отдельно взятой личности, поскольку неограниченная свобода неизбежно приводит к неконтролируемой деспотии сильнейшего. Значительным вкладом раннехристианской мысли в формирование идеи прав человека явилось учение об уникальности каждого человека, призванного отражать образ его Творца. С точки зрения Церкви, подлинная свобода человека обусловлена послушанием воле Божьей, выраженной в Декалоге и иных библейских установлениях. Десятисловный Закон помогает человеку, добровольно посвятившему себя соблюдению христианских заповедей, достичь желаемой свободы от греха.

Правовое государство в идеале предполагает гармоническое единство демократического права, правотворчества, правосознания и правоприменения. В правовом государстве обязательными являются соблюдение и уважение принципа разделения ветвей власти (законодательной, исполнительной, судебной) и вытекающей из него независимости суда, а также политический и мировоззренческий плюрализм общества. Именно в правовом государстве обеспечиваются реальность прав личности и создание условий для ее свободного развития, а также присутствует взаимная ответственность государства и личности.

ХРИСТИАНИН И СВЕТСКОЕ ПРАВО. Христианин нуждается в правах, прежде всего, для осуществления своего главного предназначения как верующего человека – быть живым представителем Христа в этом мире. Следуя евангельскому принципу «отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Мк. 12:17), он, реализуя свои права и обязанности, сможет добросовестно исполнить свой долг перед Богом, семьей, ближними, Церковью, обществом, своей Родиной (государством).

При этом власти не должны препятствовать отправлению религиозных обрядов, реализации внутренних церковных установлений, а равно и осуществлению церковной миссии, выраженной в словах Христа Спасителя: «Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам» (Мф. 28:19‑20). В случае принуждения со стороны власти членов Церкви к отказу от вероучительных основ и тем самым подталкивания к открытому нарушению заповедей Христовых, Церковь призвана сохранять верность Господу, отказав в повиновении государственной власти. Этот принцип ясно выражают слова первых апостолов: «судите, справедливо ли пред Богом слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали» (Деян. 4:19-20). Если государственная власть принимает законы, которые существенным образом ограничивают права и свободы личности, а равно противоречат Божественным установлениям, христианин-адвентист может законным образом (опираясь на действующее законодательство) выступать против нарушения библейских принципов. В случае невозможности законным способом отстоять свои права, член Церкви, в согласии с собственной совестью, внутренними этическими нормами и убеждениями, может следовать своей вере, страдая ради Господа.

Христианство